Hundpsykologen förklarar: Hundars matlust

Välkommen tillbaka!

Logga in med din mailadress som användarnamn för att göra ändringar i din prenumeration.

Logga in med Facebook
eller
Varför är min hund så kräsen?! Hundpsykologen förklarar

Vissa hundar älskar mat och äter allt som kommer i dess väg, medan andra är mer sparsmakade och äter bara om de är riktigt hungriga och om maten är tillräckligt god. Det finns många saker som kan påverka en hunds matlust och den kan också variera över tid. Att leva med en ”kräsen” hund kan vara stressande eftersom det kan vara svårt att få i hunden det den behöver för att må bra. Förr sas det ofta att ”hunden äter när den blir hungrig” följt av uppmaningen att låta hunden vara tills den äter. Men det kan vara en farlig väg att gå.  

Orsaker till ”kräsenhet” 

Det kan finnas många orsaker till ”kräsenhet” eller liten matlust. Jag föredrar att kalla det liten matlust eftersom ordet ”kräsen” antyder att hunden medvetet väljer att bara äta det allra godaste. Och visst finns det hundar som lärt sig att om de avvaktar lite så får de något extra gott, men ofta är orsaken någon helt annan.


Här är några exempel på orsaker till variation i matlust:  

1. Till viss del är hundens matlust ärftlig.
Vissa raser har mer eller mindre matlust än andra och dessutom kan det variera på individnivå. Generellt är exvis labradorer och beaglar kända för att vara matglada medan pudel och yorkshireterrier ofta är mer sparsmakade. Men det finns även labradorer som inte glufsar i sig mat, likväl som pudlar som älskar det mesta.

2. Hundens aktivitetsnivå påverkar matlusten.
En hund som får mer fysisk aktivitet får en ökad matlust, precis som för oss människor.  

3. Negativa associationer kan leda till minskad matlust.
Om hunden förknippar maten med illamående, slamrande matskålar, press från en orolig matte/husse eller annat jobbigt så kan matlusten minska.  

4. Sjukdom eller annan fysisk ohälsa kan göra att hundens matlust minskar.
En hund som mår illa, har ont i magen, tandvärk eller på annat sätt inte mår bra får ofta minskad matlust. Om din hunds dåliga matlust kommer plötsligt och/eller består över tid så rekommenderar jag en ordentlig veterinärundersökning.  

5. Hundens mentala mående påverkar dess matlust.
En hund som är stressad eller deprimerad har ofta sämre matlust än en hund som är i balans. Hundar kan bli stressade av förändringar i livet (som exvis en flytt eller att en kär familjemedlem flyttar hemifrån), av understimulans, av brist på vila/återhämtning och en massa annat.  

6. Hunden kan ha lärt sig att det lönar sig att vara ”lite kräsen”,
dvs om hunden avvaktar med att äta så serveras något extra gott.   

Det kan alltså finnas många orsaker till att hunden inte tar sig an sin mat med glädje och entusiasm.  

Variationer i matlust som en indikator på stress 

Jag brukar jämföra hundens känsloläge eller stressnivå med ett trafikljus. Hunden kan vara på grönt, gult eller rött ljus. På grönt ljus är hunden lugn och harmonisk, på gult ljus är den påverkad av känslor eller stress och på rött ljus är den helt blockerad av känslor. Hundens matlust är en bra indikator på var i trafikljuset hunden befinner sig; på grönt ljus äter den det mesta med god aptit, på gult ljus behövs det något extra gott för att fånga hundens intresse och på rött ljus spelar det ingen roll hur gott det är – hunden är inte intresserad av att äta just då.

Både positiva och negativa känslor kan leda till minskad matlust; vi människor har exempelvis ofta svårt att fokusera på mat när vi är kära och detsamma gäller för hundar. En löptik i området så går matlusten ner. 
 

En hund som vanligtvis är matglad kommer äta ganska högt upp i trafikljuset, medan en mindre matglad hund kommer sluta äta redan när den börjar komma upp på gult ljus. Det gör att det är extra viktigt med en lugn och trygg matsituation om hunden har dåligt matlust. Dessutom kan man se det som att en hund som inte är i balans har sin bas en bit upp i trafikljuset, dvs är konstant på gult ljus. Om hunden exempelvis mår dåligt fysiskt eller mentalt så påverkar det basen i trafikljuset med följden att hundens matlust minskar.  

Åtgärder 

Om du har en hund med dålig aptit så är första steget att fundera över orsaken; har det alltid varit så här eller har det kommit med tiden (plötsligt, eller smygande)? Uppstod det i samband med några förändringar i hundens liv? Hur verkar hunden må i övrigt, både fysiskt och mentalt? Om det finns minsta lilla misstanke om fysisk ohälsa så ska en ordentligt veterinärundersökning göras. Likaså om du provar dessa tips men inte ser någon förändring i positiv riktning. Detsamma gäller om du misstänker att din hund inte mår bra psykiskt; då ska du kontakta en hundpsykolog/hundbeteendeutredare.  

Här kommer några förslag på saker du kan testa på egen hand om du tror att din hund i grunden mår bra, men ändå inte är så intresserad av sin mat: 

- Använd utfordringstabellen som en utgångpunkt för mängd
men anpassa efter just din hunds behov. Håll koll på din hunds vikt och rådfråga din veterinär vid osäkerhet. Om hunden äter ett helfoder och är i lagom hull behöver du inte oroa dig om den får i sig mindre mängd mat än i utfodringstabellen. 

- Vissa hundar äter mer om de får fri tillgång till maten
och kan äta när de själva har lust, exvis nattetid. Så prova att ställa fram dagsransonen på morgonen och se om hunden äter upp den på valfri tid under dygnet.  

- Andra hundar äter mer om de blir serverade portioner på fasta tider,
uppdelat på 2-4 gånger per dag. Om din hund inte äter maten när du ställer ner den så kan du prova att låta maten stå framme en stund, exvis en halvtimme. Om hunden inte ätit upp efter en halvtimme så kan du ta undan maten och prova på samma sätt igen vid nästa måltid. 

- Vissa hundar vill ha sällskap när de äter och andra vill vara helt i fred,
så prova vad din hund verkar föredra. Om hunden känner av din oro för att den inte äter så kan det vara bättre att du går undan så att hunden får äta ifred. Om hunden vill ha sällskap kan du sitta kvar nära hunden men sysselsätta dig med något, exvis läsa tidningen eller scrolla i mobilen (i stället för att oroligt studera din hund när den äter).  

- Servera små portioner och låt hellre hunden äta upp en hel liten portion
än att alltid tröttna innan portionen är slut. Öka portionerna efter hand som du märker att de går åt. Den känsla som hunden har i slutet av varje måltid riskerar att följa med in i nästa.  

- Gör matsituationen lite roligare genom att låta hunden äta på olika sätt;
söka efter maten på gräsmattan eller i en snuffelmatta, få fram maten ur en aktiveringsboll, hitta den i kartonger, söka efter matbitarna i utspridda i vardagsrummet, göra tricks för att få sina matbitar eller fånga dem i luften. Ofta ökar hundens matlust om hunden får jobba lite för att få sin mat. Det är viktigt att ansträngningen är ”lagom” stor.  

- Ytterligare ett sätt att göra matsituationen mer intressant är att lägga små överraskningar i matskålen;
lite laxolja, en morotsbit, lite broccoli, ett tuggben eller något annat som ger variation. Lägg hellre i överraskningen från början än att ge den när hunden visat att den inte vill ha maten så minskar risken att hunden lär sig att det kommer spännande saker i skålen om den låter bli att äta. 

- Prova om hundens matlust ökar om du byter matskål.
Både min hund Tage och min mammas hund Fanny fick vid olika tillfällen aversion mot sina matskålar. För Tages del handlade det om att han varit magsjuk och förknippade illamåendet med de skålarna han hade då. Problemet löstes enkelt genom att byta till andra skålar. Fanny hade blivit skrämd när metallskålarna skramlade mot brickan så vid byte till skålar i mjukare material åt hon glatt igen. Ett annat sätt att lösa det problemet är att ställa skålarna på ett gummiunderlägg eller en handduk.  

- Ha med hundens egna matskålar när ni reser bort.
Särskilt om ni har en hund med liten matlust och stort trygghetsbehov så kan det vara bra att få äta i sina egna matskålar som luktar tryggt av ”hemma”.  


Utmaningen är att hitta lagom balans mellan att ha lite is i magen och att ta situationen på allvar om hunden inte äter. Det är inte hela världen om en frisk hund inte äter på något dygn eller bara äter en gång per dygn. Men om det går flera dagar utan att hunden äter eller hullet eller allmäntillståndet är dåligt, då är det viktigt att söka hjälp och ta reda på orsaken.  

Det gamla rådet att låta hunden vara tills den äter kan få förödande konsekvenser om orsaken till att hunden inte äter är att den är sjuk eller deprimerad. Å andra sidan kan hunden lära sig att det lönar sig att avvakta lite med torrfodret om vi är snabba med att erbjuda något annat. Men om jag får välja mellan att riskera att hunden blir sjuk eller att den lyckas få mig att ge den något extra gott, så väljer jag definitivt det sistnämnda!  

Varmt lycka till med vovvens ätande framöver!  

Ha en HUNDerbar dag!  

Hundpsykolog
Kicki Fellstenius
@hundpsykologenkicki 
 

Blogginlägg från Furry Family

Vi som bloggar här

Furry Family's veterinär Giulia Li Donni har arbetat som veterinär i över 10 år. Hon driver idag egen veterinärklinik på Östermalm i Stockholm. Kicki Fellstenius är hundpsykolog, hundägarecoach och hundinstruktör. Kicki är också grundare av Glada Jyckar där du kan gå valpkurser, lydnadskurser, kantarellsökskurs mm.